Kyllästyttääkö?

Kohtaan todella usein kouluttajia, jotka ovat huolissaan siitä, että eläin kyllästyy koulutukseen, jos koulutettava käytös on liian helppo.

Facebookissa kiertää hauska video, jossa koira ei saa kopattua sille heitettyjä herkkuja. Keskustelu polveili tästä onnettomasta yksilöstä ja sen kohtalotovereista keittiön lattiaa tuijottaviin koiriin, jotka poimivat pöydältä lattialle putoavat palaset. Käytännössähän on kysymys käytöksestä, jota vahvistetaan: lattiaan tuijottaminen. Voiko enää yksinkertaisempaa ja tylsempää käytöstä olla? Ei taatusti. Ja silti koirat jaksavat toistaa tuota käytöstä todella intensiivisesti päivästä toiseen.

”Helppo” ei ole synonyymi sanalle samanlaisena toistuva. Jos kuvio kokonaisuudessaan toistuu aina samanlaisena, on olemassa kyllästymisen vaara. Jos esimerkiksi purkkiradalla on aina sama määrä samanlaisia purkkeja, joissa on aina samat hajut samalla konsentraatiolla ja vahviste on aina sama, todennäköisesti silloin eläin kyllästyy ennemmin tai myöhemmin. Mitä enemmän eläin arvottaa kouluttajan käyttämää vahvistetta, sitä myöhemmin kyllästyminen tulee. Jaksaahan ihminenkin vääntää yksikätisen (peliautomaatti) kahvaa melko pitkään, vaikka kuvio ei juurikaan muutu.

Kun kouluttaja hoksaa ottaa mukaan varioinnin, pelistä tulee mielenkiintoisempi, vaikka käytös olisi eläimelle helppo. Enkä nyt tarkoita vain vahvistamisen variointia erilaisin vahvisteaikatauluin. Esimerkiksi purkkiratakoulutuksessa voi varioida:

– purkkien määrää, laatua, sijaintia, liikkumista radalla
– hajujen konsentraatiota
– häiriöhajuja
– kouluttajan sijaintia
– vahvistetta ja tapaa antaa se (jo yksistään tästä löytyy laiskalle kouluttajalle iso vaihtelupankki)
– koulutuspaikkaa ja koulutusympäristön häiriöitä
– koulutusaikaa

Hauskin näkemäni koira ihan selvästi huusi ”Tule esiin sieltä, sinut on nähty!” haistettuaan kesyhiiren hajun häiriöhajupurkissa. Samalla se otti myyräloikkavalmiuden ja keskittyi hetken vaanimaan purkkia. Se lopetti tuon toiminnan todella nopeasti ja keskittyi sen jälkeen  kuuman hajun etsimiseen, mutta kokemus oli sille ilmeisen sykähdyttävä ja toi mielekkyyttä harjoitteluun kokonaisuudessaan.  Joskus koirat käyvät tietyssä koulutusvaiheessa purkkiradalla tutkimassa kaikki purkit ihan silkkaa uteliaisuuttaan ennen kuin ilmaisevat kuuman. Se ei tietenkään ole toivottavaa – vaikka minusta se onkin hauska osoitus niiden kyltymättömästä uteliaisuudesta – ja voi tietysti kysyä onko häiriöhajut laitettu tällöin liian aikaisin mukaan radalle.

Lattiaa tuijottavat koirat pelaavat siis jännittävää peliä: koskaan ei tiedä mitä lattialle putoaa ja kuinka paljon. Ja kun ottaa huomioon, että tätä peliä pelataan sangen pienellä variaatiolla, saa meidän oikeista koulutuspeleistämme – niistä helpoistakin – todellisia jännitysnäytelmiä, kun kouluttaja vähän rassaa aivojaan ja käyttää mielikuvitustaan. Se on peli, joka koukuttaa molemmat.

Edit 30.8.2016
Kirjoitin aiheesta pidemmän artikkelin, joka julkaistiin Caniksessa 4/2015.  Ohessa jutun kuvaton versio, jonka osittainenkin käyttö, kopioiminen ja levittäminen on kielletty ilman kirjoittajan lupaa.
Kyllästyttääkö

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *